Light曾经在2017年发布过一款拥有16个摄像头的相机产品,这款产品可以提供5200万像素的成像能力。虽然这款产品从外形上看更像是一款大屏幕手机,但这真的只是一台相机而已。不过今年Light真的准备开发一款拥有9个摄像头的手机,这款手机还得到了富士康的投资。

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威利斯人网址 29个摄像头的Light手机(图片来源:photorumors.com)

这家叫 Light 的公司,或许会对未来的拍照技术有更多影响。

  这款拥有5-9个(并未最终确定)摄像头的手机,可以拍摄6400万像素的照片,在弱光环境下有着更好的成像效果,而且还能提供更好的背景虚化效果以及光学变焦能力。据悉如果计划顺利,这款相机将在今年年底推出,至于售价还不太清楚。唯一可以提供参考的是前文中我们提到的16个摄像头的相机产品,售价将近2000美元。

一个月前,巴塞罗那 MWC
大会上,久违的诺基亚带着经典的「PureView」标签出现在大众视野。伴随这一标签登台的最新旗舰
Nokia 9 PureView
迅速成为人们关注的焦点,风头甚至比肩折叠屏手机,这不仅是因为诺基亚自身的品牌影响,更因为在这台手机上,我们第一次见到了后置
5 颗摄像头形似「花洒」的智能手机。

编辑观点:

作为第一款在背面加入 5 个摄像头的手机,Nokia 9 PureView 并非 HMD
一己之力完成。在它身后站着富士康、蔡司、谷歌、高通等众多知名公司,但与此同时,一个看似并不知名的初创公司也扮演了重要角色,它的名字叫
Light。

  虽然多摄像头方案是一个提升手机拍摄性能的途径,但我想大多数消费者可能不太习惯手机有着如此之多的摄像头,这款产品更像是针对数码爱好者推出的实验性产品,对于财大气粗的富士康来说,应该也不会在意销量的。

和研究双摄、三摄等解决方案的厂商不同,Light
在成立之初就瞄准更多摄像头成像技术。这家公司在短短几年内就将其技术从想象变成现实,带来了
16 颗镜头的相机和 5
颗摄像头的智能手机,范围也从相机扩展到更广领域,并受到富士康、软银、徕卡的青睐。一家神秘公司为什么会做出如此疯狂的产品?在它背后究竟有什么故事?「花洒」会成为智能手机的未来趋势吗?带着这些问题,极客之选(公众号
GeekChoice)今天就来和大家好好聊聊这个有些特别的公司。从阵列相机开始

本文属于原创文章,如若转载,请注明来源:6400万像素9摄像头
Light新智能手机曝光

尽管在如今的智能手机市场,人们对多摄像头配置早已司空见惯,但时间回到十三年前的
2006 年,在 iPhone
都还没推出的时代,把多摄像头装备在手机上这件事听起来绝非大胆二字能够形容,甚至是非常疯狂,此时一家名叫
Pelican Imaging 却开始了勇敢的尝试。

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图自 lightfield-forum

和当时手机在拍照上单点突破的思路不同,Pelican Imaging
研究的是被称为「阵列相机」(array
cameras)的新技术。阵列相机是由一系列小型摄像头组合而成,它们单个工作在成像上没有优势,但组合起来的阵列却可以捕获光场,拍照后通过合成将画质提升,带来丰富的景深信息甚至是加入
3D
建模能力。另外,与当时手机相机部分越做越大不同,阵列相机可以做的更薄更小,技术成熟后的生产成本也不会太高。

为实现这一想法,Pelican Imaging 耗费了六年时间,并在 2013
年推出了第一款产品:一个配备了 4×4
阵列相机的智能手机。这款产品的相机模组成本大约 20 美元,通过 16
个相机记录的照片信息可以合成一张具有景深效果的 800 万像素图像,并且支持
30 帧 1080p 视频拍摄,在当时的确是非常特别的。

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图自 lightfield-forum

Pelican Imaging
的技术引起了诺基亚的注意,后者也成为其重要投资者之一,在当年的一次会议上,时任智能手机业务执行副总裁的
Jo Harlow
就提到,为了能够在智能手机领域获得优势,诺基亚希望将光场技术带到未来产品中。但彼时的诺基亚已经是落日余晖,iPhone
的兴起给了这个品牌致命打击,而原本计划中的这款产品最终也没有出现。

随着诺基亚在智能手机领域的败退,Pelican Imaging
最终没有能够再对手机市场和用户带来重大影响。2016 年,来自加州的 Tessera
Technologies 收购了 Pelican
Imaging,并被整合在新型高性能低功耗成像解决项目上,Pelican Imaging
时代就此终结。

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假想中的诺基亚新品,图自 lightfield-forum

尽管最终被收购,走到这一步的 Pelican Imaging
却不算失败,因为它证明了阵列相机强化拍照的思路有其独特价值。在手机相机技术跃进的时代,单摄像头性能终究有一天会受到限制,而多摄像头的方式则会提供更多信息。这实际上为另一家公司带来了一个有利信号,这就是
2013 年成立的 Light。Light 和诡异的 16 镜头相机

和 Pelican Imaging 相似,Light
成立的初衷是为了解决人们拍照时的一个简单问题:怎样用少量装备拍出高质量照片?

尽管 2013 年智能手机的拍照技术已经被用在日常生活当中,但 Light
想要创造出一种更强大的,可以更好结合光学技术与软件算法的设备,在紧凑的空间中输出高质量图像,它既能分享到社交网站或也能用在专业摄影。这样的要求看似简单,要实现却非常困难,于是他们再阵列相机的概念下去寻找答案,尝试并制造出了怪异的
16 镜头相机——L16(极客之选当时曾和大家介绍过这款产品)。

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造型怪异的 L16,图自 Light

2015 年推出的 L16
刷新了人们对相机的固有认识,和其它传统相机产品完全不同,Light 在 L16
上的设计理念不再是用一个长长的「炮筒」来提供成像,而是通过 3 组 16
颗镜头来记录图像信息,它给人的第一印象过于深刻,因为这 16
颗镜头密密麻麻排列在相机正面,看起来还显得杂乱无章,它们分别是:

5 颗 28mm f/2 镜头

5 颗 70mm f/2 镜头

6 颗 150mm f/2.4 镜头

威利斯人网址,这种不规则的阵列给人的第一感觉甚至比当年 Pelican Imaging
相机模组还要奇怪,但如果你深入一点了解,就会发现相比当初的阵列相机概念,Light
又向前走了一步。通过不同焦段镜头相互补充,这台镜头不凸起的相机能胜任不同场景和距离下的照片拍摄,通过软件算法则可以将
16 个摄像头拍摄的所有图像结合在一起,最终合成一张拥有 5200
万像素的高质量照片,而且即便在弱光环境下也能捕捉到更多的细节。

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L16 还有一个值得注意的设计在于,为了让相机镜头中的 6 个 150mm f/2.4
镜头塞进相机而不凸起,官方利用特殊的光学棱镜在光线在进入相机后使其弯折,然后打到横向排列的镜片和传感器上完成成像。这种被
Light 称为「折叠光学」(folded optics)的技术在去年 MWC 大会 OPPO 发布的
5 倍混合光学变焦技术上(包括今年的 10
倍混合光学变焦技术)也再次出现,不得不说 L16 的技术前瞻性。

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除了正面特别外,采用一块 5 英寸触摸屏的 L16
背面也同样与众不同,没有各种多余按键,以安卓系统为基础,没有任何说明书就让大家直接上手的
L16,操作起来的体验与其说是一台相机,倒不如说像一台不能打电话的安卓手机,也因此在用户评价中有着不同声音。

尽管在技术上做出如此重要的变革,但在实际体验上,售价高达 1950 美元 L16
的拍照体验并没有媲美同等价位的单反相机,因此 L16
发售后并没有如当初宣传时那样火热。但此时手机行业逐渐明确的多摄像头趋势给了这家公司更大的机会。智能手机的拍照进化

L16 相机的销售虽谈不上成功,但 Light
这家公司却实现了当初给自己设定的基本目标:在携带方便和功能全面的平衡之下,Light
把多摄像头相机这条路摸索了出来,并由此迈出了手机领域的重要一步。

给手机加上更多摄像头,增强拍摄能力一直都是厂商非常在意的事情。在双摄时代厂商尝试过许多方向,从最早尝试
3D 效果的 HTC G17,到之后采用一大一小镜头尝试景深拍照的 HTC One
M8,再到之后尝试彩色、黑白镜头组合的华为 P9,以及之后具有光学变焦能力的
LG
G5,手机双摄方案在摸索中逐渐明确其方向,提供景深信息、加入光学变焦这两个功能也成为厂商主攻方向,Light
也因此和手机厂商有了更密切的关系。

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Light 进入手机领域

2018 年 6 月 30 日,Light 宣布消息称将准备将 L16
相机相关的技术应用到手机上,并在分享给华盛顿邮报的资料中称,手机版 Light
技术将有 5-9 颗镜头组成,最高可以提供 6400
万像素的照片。随后,如我们今天知道的,搭载 Light 相机技术的 Nokia 9
PureView 出现了。

Light 在智能手机领域和 HMD
联手或许不是巧合,作为一名连续创业者,这家公司创始人之一的 Dave Grannan
曾在诺基亚和 Sprint 任职,在创办 Light 后他无疑看到了 Light
拍照技术在手机上的合理运用(L16
采用安卓系统或许就是一个证据)。而另一边的 HMD
或许也明白,在拍照技术日益重要的今天,打造出标杆式的拍照对于 Nokia
品牌的崛起更加重要,因此在包括富士康、蔡司、谷歌、高通和 Light
在内的合作中,我们得以见到了把诡异相机移植到手机的「花洒」镜头。

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Nokia 9 PureView 的五颗摄像头均采用了 1200 万像素的索尼 IMX386
传感器,等效焦距相同,均为 F1.8
光圈,通过两颗彩色主摄和剩下的三颗黑白副摄配合,在复杂算法的处理下可以共同输出一张最高
12.4 档宽容度的高品质 1200
万像素照片。得益于三颗黑白镜头手机的丰富景深数据,打开深度图模式后 Nokia
9 PureView
还能在对焦、变焦等方面进行操作,专业性和可玩性都更进一步,也更好满足了用户随时拍出高质量照片的需求。

虽然在这款手机上,拍照出现的处理过慢,需要等待等问题是目前的一丝遗憾,续航也需要更进一步找到解决方案,但这种可以带来更明确变化的拍照技术自然也引起了更多厂商的兴趣,MWC
大会期间,索尼、小米都对外宣布了与 Light
合作开发相机技术的消息,而实际上在手机之外,Light
这家公司还发掘出了更大的金矿。多镜头产品的未来

2018 年 7 月 18 日,福布斯的报道中提到,Light
公司获得孙正义掌管的软银愿景基金的 1.21
亿美元大规模投资,加入这笔交易的玩家还有徕卡。在接受采访时 Grannan
提到,孙正义看到了 Light 技术在自动驾驶汽车领域的前景,这在以前是 Light
从未想过的,这也促成了孙正义的投资,对于不下 Uber、Grab 和通用 Cruise
自动驾驶汽车的大网后,Light
独特的相机技术将有可能带来低成本的激光雷达产品,产品也会更轻便,这正是自动驾驶汽车的一大痛点。

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实际上,在 Light 公司官网上,除了我们已经熟悉的 L16 相机和 9
镜头手机之外,我们的确看到了自动驾驶汽车领域的新方向,Grannan
对此更多是惊讶,他说「把它运用到汽车领域并不是我们的想法,企业家们倾向于专注于自己的领域,我们用在了相机和智能手机上,同时我们也在思考安保领域。」很显然,Light
无意之中找到了相机技术提升的广阔应用场景。

在 MWC 2019 的演讲当中,Grannan 还提到了 Light
相机技术的更广阔前景,他在介绍中提到,通过将几个甚至十几个摄像头拍摄的所有图像结合在一起,Light
的复杂算法能够测量出画面中物体的具体长度、尺寸,这一手段可以运用在视频通话中,包括购物或者医疗等场合,而多层次的图像信息在自动驾驶领域也是潜力无限,如果能够打造出更合适的工具,更多人就能利用
Light
的技术发挥出更大价值,而这或许是从前大家想不到的,用一句话总结就是:

「历史一次又一次证明,人类往往不知道他们真正想要的和能够得到的,直到我们提供这样的工具。一旦我们提供这样的工具,创造以及突破就开始发生,这会令人类社会更有意义。」

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